El agua potable utilizada por la mayor parte de la población de Puerto Rico provino de sistemas de agua que incumplieron reglas federales establecidas por la Ley de Agua Potable Segura (SWDA, por su sigla en inglés), según un informe difundido ayer, miércoles. 

El estudio, elaborado por el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, por su siglas en inglés), la organización El Puente: Enlace Latino de Acción Climática y la Asociación Nacional de Derecho Ambiental (ANDA) de la isla, indicó que debido a dicho problema “millones de personas se están abasteciendo de redes deterioradas y ponen su salud en riesgo”.

Crédito de la foto: NRDC

Erik Olson, director del Programa de Salud del NRDC, indicó que el sistema de agua de Puerto Rico “está fracasando. Requiere de una inversión seria para asegurar agua potable segura y limpia”.

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El informe “Amenaza a domicilio: infracciones del sistema de agua potable de Puerto Rico” demuestra que, en 2015, más de 3.4 millones de residentes -99.5 % de la población- se abasteció de sistemas de agua comunitarios en los cuales se omitió examinar la seguridad del líquido o que contenían altos niveles de contaminantes, incluyendo bacterias y químicos que podrían ocasionar cáncer.

A pesar de que las infracciones más comunes se debieron a la falta de análisis de la calidad del agua y a no reportar fallas en el sistema, más de dos terceras partes de la población -2.4 millones de puertorriqueños-se abasteció de sistemas de agua que sufren de niveles ilegales de contaminantes.

Estos contaminantes son, entre otros, la bacteria coliforme, productos derivados de la desinfección y compuestos orgánicos volátiles o sistemas que fallaron en tratar el agua para retirar contaminantes de alto riesgo.

“Puerto Rico sufre de una crisis de agua como ninguna otra en EE.UU. Las condiciones de nuestra agua potable son tan pobres que tenemos que repensar la forma de monitorear su calidad, así como su tratamiento y la infraestructura relacionada que suple dicho recurso”, añadió David Ortiz, director de “El Puente: Enlace Latino de Acción Climática”.

El informe destaca varias recomendaciones para el Gobierno de Puerto Rico, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) y la Junta de Supervisión Fiscal.

Entre las mismas se encuentran invertir en la infraestructura de agua en Puerto Rico e identificar contaminantes a través de la implementación de un sistema de análisis que cumpla con los requisitos legales aplicables.

Por último, creen necesario mejorar el tratamiento del agua potable para cumplir con estándares que protejan a la población de contaminantes peligrosos y fortalecer los mecanismos de fiscalización para asegurar el cumplimiento con todos los reglamentos referentes al agua potable.

AAA asegura que el agua es segura

El presidente ejecutivo de AAA, Elí Díaz Atienza, aseguró que el agua que suministra esa compañía estatal no representa un riesgo para la salud de los ciudadanos.

Díaz Atienza insistió en que cualquier denuncia sobre la calidad del agua servida por la AAA será atendido de manera seria y responsable.

“Nos encaminamos al fortalecimiento de la AAA, convirtiéndola en un ente más responsable y ágil ante nuestros clientes y reguladores. Enfrentamos grandes retos, pero estamos seguros que llevaremos a esta corporación pública a su óptimo desarrollo, cumpliremos con las regulaciones aplicables, sirviendo mejor a nuestro pueblo”, dijo Díaz Atienza.

“Desde que llegamos a la AAA y por instrucciones del gobernador nos hemos dado a la tarea de reforzar todos los procesos operacionales e infraestructura. Ciertamente, nuestra misión principal es proveer un servicio de agua confiable que cumpla con los más estrictos estándares de calidad y responsabilidad ambiental”, añadió.

Durante las pasadas semanas, Díaz Atienza mantuvo varias reuniones con funcionarios de agencias federales como la Administración Federal de Desarrollo Rural y la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) en busca de restablecer comunicación y lograr acceso a nuevos fondos que le permitan a la AAA continuar con las mejoras a la infraestructura.

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