A todos nos han dicho que evitemos beber agua sucia o contaminada. Pero, ¿Estamos bien informados estamos acerca de las consecuencias de hacerlo? La contaminación del agua puede ocurrir en los suministros de agua de la ciudad, los suministros de agua de los pozos y las fuentes de agua dulce, como lagos, arroyos y ríos. Lee esta guía para descubrir más. 

agua contaminada

1. ¿Con qué podría estar contaminada el agua?

Las bacterias o productos químicos, como los nitratos, pueden contaminar el agua. Cuando una prueba de agua muestra la presencia de bacterias, no se considera segura para beber. Los organismos coliformes, un grupo de bacterias que se encuentran en el medio ambiente, son un indicador de la seguridad de su agua. Si están presentes, indica que los organismos que causan enfermedades, como bacterias, virus y parásitos, podrían formar parte del suministro de agua.

PruebaEcoli

Además, si se encuentra cualquier cantidad de bacteria E.coli en una muestra de agua (E. coli generalmente vive en los intestinos de animales de sangre caliente y humanos), se da por hecho que las aguas residuales humanas o las heces de animales han contaminado el suministro de agua. La presencia de nitratos en el agua de pozo suele ser el resultado de actividades agrícolas como la fertilización. En consecuencia, si los nitratos están en niveles superiores a 10 miligramos por litro de agua, un bebé puede padecer una afección conocida como “síndrome del bebé azul”, causada por nitratos que interfieren con la capacidad de la sangre para transportar oxígeno por todo el cuerpo.

2. ¿Cuáles son los signos de beber agua contaminada?

Al beber agua contaminada, los efectos en la salud que las personas experimentan pueden presentarse o no de inmediato. Además, la salud general, la edad y la condición física de la persona son otros factores que determinan el alcance de lo que se experimenta. Algunos de los problemas más comunes experimentados por beber agua no potable incluyen, entre otros:

• Problemas gastrointestinales
• Diarrea
• Náuseas
• Calambres intestinales o estomacales
• Dolores y dolores intestinales o estomacales
• Deshidratación
• Muerte

Sin embargo, si no se experimentan signos o síntomas, no significa que no haya efectos potenciales a largo plazo. De hecho, si las fuentes de agua han sido contaminadas con radio o gas radón, es probable que no notes efectos inmediatos en la salud. Sin embargo, la exposición a largo plazo se ha relacionado con otros síntomas. Otros posibles contaminantes que se encuentran en las fuentes de agua contaminadas incluyen:

• Bacterias E. coli
• Bacterias coliformes
• Nitratos
• Fluoruro
• Arsénico
• Radio
• Radón
• Productos farmacéuticos
• Herbicidas
• Pesticidas
• Productos químicos
• Materia fecal
• Patógenos microbianos
• Parásitos
• Virus
• Petroquímicos

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¿Qué causa que el agua se contamine?

Los contaminantes pueden llegar a los suministros de agua a través de diversos medios, incluida la absorción en el suelo y las fuentes de agua subterránea contaminadas, las tuberías rotas y el exceso de escorrentía de agua durante los períodos de lluvias intensas.

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